Стартап по производству роботов-курьеров Serve Robotics привлек 13 миллионов долларов в ходе посевного раунда финансирования. Полученные средства будут вложены в создание новых роботов и соответственное расширение районов обслуживания в городах США.

Изначально Serve являлся подразделением сервиса доставки Postmates и назывался “Postmates X”. Подразделение занималось развитием роботизированной техники для бесконтактной доставки; его первые роботы-курьеры были запущены в нескольких районах Лос-Анджелеса в 2018 году. В 2020 году сервис приобрела компания Uber, а весной 2021 года Serve стала самостоятельной компанией, продолжая при этом сотрудничество с Uber Eats. По данным стартапа, его роботы уже выполнили десятки тысяч бесконтактных доставок в Лос-Анджелесе и Сан-Франциско.

Как объяснил в беседе с TechCrunch соучредитель и генеральный директор Serve Али Кашани, главная цель компании на ближайшие три года — оснастить роботами-курьерами каждый крупный город США.

Кашани также рассказал, что в скором времени Serve опубликует информацию о своих новых достижениях в области автономного функционирования роботов. Компания стремится снизить необходимость удаленного пилотирования роботов человеком, насколько это возможно. По мнению Кашани, роботы должны быть оснащены встроенными возможностями, которые помогут им оставаться невредимыми и безопасными для окружающих при отключении сети, авариях или каких-либо экстренных ситуациях. При этом он признает, что человеческое участие в функционировании роботов всё равно необходимо: например, за ними нужно удаленно следить, когда они пересекают пешеходные переходы на автомобильных дорогах. Но при возникновении каких-либо проблем робот должен попробовать самостоятельно “разобраться” с ситуацией, а человек может вмешаться уже в том случае, если это не получилось.

Стратегическим инвестором посевного раунда Serve стала компания Uber. По словам Кашани, к старту раунда серии A компания планирует привлечь новых стратегических инвесторов — поскольку сервис хочет выйти за пределы обслуживания клиентов Uber Eats. Глава отдела коммуникаций Serve Адюк Телвелл заявил, что в будущем стартап собирается сотрудничать с ресторанами, сетями общественного питания и аптеками.

Image credit: Serve Robotics