Медицинский персонал, работающий в сфере заразных заболеваний или хирургии, должен носить одноразовую защитную одежду, которая утилизируется после рабочей смены. По данным исследований, больницы во всем мире ежегодно производят несколько миллионов тонн отходов из таких средств индивидуальной защиты. Кроме того, с началом пандемии случился дефицит одноразовой медицинской одежды, из-за чего врачи в некоторых ситуациях стали вынуждены использовать её повторно, что нарушает санитарные нормы и ставит под угрозу здоровье медперсонала.

Мексиканский стартап MEDU поставил перед собой задачу разработать замену одноразовой медицинской одежде в виде многоразовой одежды из экологически чистых и устойчивых к вирусам материалов, что не только сократит расходы медицинских учреждений, но и уменьшит число отходов за счет отсутствия необходимости ежедневной утилизации хирургических халатов, медицинских шапочек и комбинезонов.

Стартап был основан в 2020 году командой химиков, инженеров и специалистов в области медицины. По словам генерального директора компании Тамары Чайо, работа над идеей началась с лабораторного исследования различных тканей на способность улавливать вирусы. Медицинская одежда MEDU изготавливается из ткани, содержащей 83% хлопка и 17% полиуретана. Ткань обладает степенью защиты 4 уровня по стандарту AAMI PB70 — это самый высокий уровень, обеспечивающий максимальную защиту от проникновения внутрь жидкостей, микробов, частиц, вирусов и бактерий.

Компания уже начала испытания своего продукта в мексиканских больницах, а также в нескольких больницах Нью-Йорка и Лос-Анджелеса. По словам Чайо, стартап уже внёс некоторые изменения в разработку на основе отзывов врачей.

Image credit: MEDU

Одежду, произведенную стартапом, можно использовать повторно до 50 раз при условии стирки после каждого использования. Для удобства отслеживания количества стирок компания разработала специальное приложение, которое мониторит этот показатель с помощью встроенной в одежду технологии беспроводной передачи данных малого радиуса действия (NFC). После 50 раз использования предмет одежды возвращается на предприятие, где его дезинфицируют и перерабатывают в упаковочный материал.

По словам Чайо, на данный момент стартап уже выпустил около 7000 единиц многоразовой одежды, что эквивалентно примерно 3 миллионам одноразовых аналогов. К концу 2022 года компания планирует заменить своей продукцией более 20 миллионов одноразовых предметов медицинской одежды, что поможет сократить отходы на 6000 тонн.

На днях стартап получил 4 миллиона долларов в ходе посевного раунда финансирования. Возглавила раунд венчурная фирма MaC Venture Capital при участии инвестиционных фондов и группы бизнес-ангелов. Инвестиции позволят компании расширить своё производство и выйти на новые рынки, а также продолжать совершенствовать разработку своей одежды.

В настоящее время MEDU ожидает получения сертификата FDA, что позволит выпускать её одежду как официальный медицинский продукт в США. Компания уже получила аналогичный сертификат в Мексике, а также подала заявку на одобрение своей продукции в странах Европы и Израиле.