С развитием технологий роботы стали использоваться для облегчения человеческого труда даже в тех сферах, о которых мало кто задумывается. Сегодня мы расскажем про стартап, который создает роботов для очистки и ремонта лопастей ветрогенераторов. Обычно этим занимаются промышленные альпинисты — они поднимаются к лопастям на специальном кране и работают с ними вручную. Такая работа довольно опасна, несёт в себе риски и занимает много времени. Тем не менее, её нужно производить регулярно, чтобы ветрогенераторы работали исправно.

Рижский стартап Aerones был основан с целью разработки роботизированной техники для очистки ветрогенераторов без использования ручного труда. Компания была запущена благодаря поддержке акселератора стартапов Y Combinator. На днях стартап объявил о привлечении 9 миллионов долларов в ходе посевного раунда.

Изначально компания подошла к вопросу очистки ветрогенераторов путем разработки специального дрона. В 2018 году стартап представил модифицированный 28-роторный мультикоптер с установленным на нём распылителем с очищающим средством и жидкостью против обледенения. Дрон работал под управлением грузовика на земле — он взлетал на уровень лопастей и распрыскивал на них жидкости.

В 2020 году Aerones немного изменил свою стратегию и перешел к разработке роботов. Теперь стартап создает роботизированные инструменты, которые могут в полу-автономном режиме осматривать и чистить лопасти ветрогенераторов, а также собирать и структурировать информацию об их состоянии. В частности, роботы могут очищать лопасти и башню ветрогенератора от пыли и песка, удалять наледь, определять наличие ржавчины на внешней части и даже проверять внутреннее состояние лопасти — например, определять, не собралась ли внутри вода. Работу по очистке и мониторингу роботы совершают самостоятельно, но для их запуска требуется участие человека.

Фото: Aerones

Использование роботов для такой задачи помогает снизить риски для рабочих, а также уменьшает временные и денежные затраты. Как утверждают представители стартапа, благодаря роботам очистка лопастей происходит в 6 раз быстрее и на 40% дешевле, чем при участии промышленных альпинистов.

По информации на сайте Aerones, роботы стартапа уже проинспектировали и очистили около 6,5 тысяч лопастей на 3 тысячах ветрогенераторов в 17 странах. Компания работает в странах Европы, а также Северной и Южной Америке.

Полученные новые инвестиции стартап планирует вложить в исследования и разработки в сфере робототехники для использования в данной сфере, а также выход на новые рынки и подготовку к новому раунду финансирования.