На низкой околоземной орбите становится все больше как космического мусора, так и спутников, количество которых неуклонно растёт благодаря развитию технологий и снижающейся стоимости запуска. Соответственно, за всеми этими объектами необходимо следить, чтобы минимизировать риск столкновения спутников друг с другом или с обломками.

Такое отслеживание выполняется немногими организациями, и получаемая информация не дает полную картину происходящего на орбите. За решение этой проблемы взялся стартап LeoLabs, основанный в 2016 году: он разработал и установил несколько наземных радаров, которые мониторят орбитальные объекты и восполняют упомянутый дефицит данных.

На днях компания объявила о завершении раунда финансирования серии B, в ходе которого было привлечено 65 миллионов долларов. Раунд возглавили фонды Insight Partners и Velvet Sea Ventures. Вместе с полученными средствами, общее финансирование компании превысило 100 миллионов долларов.

LeoLabs установил по миру четыре наземных радара с фазированной антенной решеткой (ФАР) — на Аляске, в Техасе, Новой Зеландии и Коста-Рике. Они предназначены для общего наблюдения за низкой околоземной орбитой, а также для отслеживания и измерения любого объекта, пролетающего через зону наблюдения.

Image credit: LeoLabs

Одним из основных преимуществ системы слежения LeoLabs является размер объектов, которые она умеет обнаруживать: он составляет всего 2 сантиметра в диаметре. Устаревшие аналогичные системы умеют распознавать только крупные объекты, чей диаметр составляет не менее 10 см.

Такая разница имеет огромное значение: при распознавании от 10 см радары находят около 17 тысяч объектов, а вот при распознавании от 2 см число объектов возрастает до 250 000.

Несмотря на миниатюрный размер, объекты от 2 см тоже представляют собой опасность и могут нанести ущерб спутникам.

Компании-клиенты стартапа теперь могут получать информацию о возможном столкновении их спутника с объектом благодаря автоматической системе оповещений. Многие современные спутники оснащены электрическими двигателями, которые можно активировать, чтобы избежать столкновения — таким образом благодаря уведомлениям компании могут переместить свой спутник за несколько дней до предполагаемого столкновения.

Полученные в ходе раунда средства компания планирует вложить в установку дополнительных радарных станций по всему миру и продвижение своего бизнеса как SaaS-сервиса. Также будет увеличена частота слежения радаров за объектами. Помимо этого, LeoLabs будет расширять свои команды разработчиков ПО и аналитиков данных, открывая филиалы за пределами США.