MedRhythms — стартап из американского города Портленд, занимающийся разработкой цифровых инструментов для терапевтических целей. Сейчас компания развивает инструмент, направленный на восстановление пациентов после инсультов и неврологических болезней с помощью музыкотерапии. 28 июля проект объявил о привлечении 25 миллионов долларов в ходе раунда финансирования серии B.

Венчурные компании Morningside Ventures и Advantage Capital совместно возглавили раунд при участии инвесторов предыдущего раунда. Общий объем привлеченного стартапом финансирования на данный момент составляет 31 миллион долларов.

Стартап был основан в 2016 году Брайаном Харрисом (ныне — генеральный директор) и Оуэном Маккарти. Харрис работал в реабилитационном центре Сполдинг в Бостоне, помогая восстанавливаться людям после перенесенных инсультов и заболеваний мозга с помощью музыкотерапии. Пациенты и их семьи часто интересовались у него, можно ли получить аналогичную терапию вне больницы — и так появилась идея о создании проекта MedRhythms.

Инструмент, разрабатываемый стартапом, представляет собой набор из сенсорного датчика, специального приложения и наушников. Датчик прикрепляется к обуви пациента — он считывает его шаги, скорость и другие показатели — и передает данные в приложение. В наушники при этом начинает поступать музыка, которая адаптируется под считываемые датчиком показатели с помощью специального алгоритма. Задача человека при этом — стараться шагать в ритм мелодии.

Принцип работы инструмента MedRhythms
Image сredit: medrhythms.com

Такой прием называется «ритмической слуховой стимуляцией» — он воздействует на нейронные цепи, управляющие движением. Слуховая и моторная системы мозга синхронизируются с внешним ритмическим сигналом — и при положительной динамике это приводит со временем к улучшению ходьбы пациента и возвращает ему контроль над собственным телом и движениями.

Ничто не стимулирует мозг так сильно, как музыка. Занятие музыкой помогает создавать новые нейронные связи и укреплять старые. Поэтому музыка способна помочь восстанавливаться людям с дефицитом мозговой деятельности.

Брайан Харрис
CEO MedRhythms

В 2020 году продукт MedRhythms получил от FDA (Управлениe по санитарному надзору за качеством медикаментов США) титул «прорывное устройство» для лечения нарушений ходьбы в результате инсульта. Компания также рассматривает возможность использования своей технологии для лечения последствий других заболеваний вроде болезни Паркинсона и рассеянного склероза.

Полученные в ходе финансирования средства компания планирует вложить в вывод продукта на рынок, расширение команды и увеличение объема производства. Сейчас стартап готовится к подаче заявки в FDA для получения разрешения на коммерческий запуск технологии и проведение клинических испытаний.