Слепоглухота — одна из форм инвалидности, при которой у человека полностью или частично поражены зрение и слух одновременно. Точное количество слепоглухих людей в мире не известно, однако по некоторым данным, тяжелой формой такой инвалидности страдает около 0,2% мирового населения, а более легкими формами — еще около 2%, что в общей сложности составляет около 150 миллионов человек. Таким людям очень сложно коммуницировать с окружающим миром, они часто оказываются в изоляции от общественной жизни. Современные мед.тех. стартапы занимаются различными разработками, облегчающими жизнь людям с ограничениями — к ним относится компания Tatum из Бостона, которая создает робота как раз для слепоглухих людей.

Робототехнический стартап Tatum Robotics разрабатывает робота в виде руки для коммуникации со слепоглухими людьми. Он умеет воспроизводить слова на американском языке жестов и может помочь людям с ограниченным слухом и зрением получать информацию и взаимодействовать с окружающим миром.

Стартап Tatum был создан летом 2020 года инженером Самантой Джонсон, а сама разработка робота для слепоглухих началась как проект для её магистерской диссертации.

Основатель стартапа Саманта Джонсон / Image credit: Tatum Robotics

Прототип робота был представлен в центре инновационных разработок MassRobotics в Бостоне на прошлой неделе. Разработчики распечатали роботизированную руку на 3D-принтере. С помощью пяти подвижных пальцев робот воспроизводит на языке жестов слова, которые задаются через подключенную к нему программу. Пользователь считывает жесты тактильно, дотрагиваясь до робота руками.

По информации с сайта компании, разработчики уже провели предварительные испытания робота со слепоглухими пользователями. Сейчас Tatum Robotics продолжает работу над проектом, проводя дальнейшие тестирования и расширяя функциональность своей разработки — в частности, обучая руку воспроизводить сложные слова и фразы. Конечная цель стартапа — создать аналог голосового помощника для слепоглухих людей, с помощью которого они могли бы “слушать” книги, узнавать новости или общаться с окружающими.