Стартап ULUU из Австралии занимается разработкой экологически чистой альтернативы пластику на основе морских водорослей. В конце прошлого месяца компания объявила о привлечении 5,3 миллионов долларов в ходе продолжения посевного раунда финансирования. Первые продукты из своего материала компания планирует выпустить в ближайшие 1-2 года.

Возглавил раунд австралийский фонд Main Sequence, занимающийся поддержкой deep-tech стартапов. Также в нем приняли участие несколько инвестиционных компаний и частных инвесторов, в числе которых — известные люди из индустрии моды и музыки.

Биокомпостируемый полимер, который производит ULUU, принадлежит к группе полигидроксиалканоатов — это полиэфиры, которые синтезируются множеством микроорганизмов при культивировании в различных условиях питания и окружения. Полимер стартапа производится посредством процесса ферментации из сахаров морских водорослей, морской воды и извлеченных из соленой воды микробов. Материал, получаемый в результате такого процесса, отличается прочностью и долговечностью как у оригинального пластика, при этом обладая полностью биоразлагаемыми и компостируемыми свойствами.

Image credit: ULUU

Основателями стартапа являются Джулия Рейссер и Майкл Кингсбери. По информации с портала TechCrunch, Рейссер — научный сотрудник Университета Западной Австралии по изучению морских вод, имеющая докторскую степень в области исследования пластикового загрязнения морей и океанов. В частности, во время учебы в аспирантуре она составила карту загрязненных микропластиком областей природных вод в Австралии. Также она исследовала разработку альтернатив пластику из сахарного тростника и кукурузы, но обнаружила, что такие методы не являются экологически безопасными.

Идея создания собственного стартапа пришла Рейссер и Кингсбери во время совместной работы в благотворительной организации, изучающей деятельность других стартапов в области создания альтернатив пластику. Компания была запущена в 2020 году, а спустя год привлекла своё первое финансирование в размере 1,8 миллиона долларов.

Новые инвестиции стартап планирует вложить в дальнейшую разработку своего продукта, инженерные исследования и масштабирование производства. В краткосрочные планы ULUU на ближайший год входит ввод в эксплуатацию своей экспериментальной установки, а также масштабное тестирование продукции. По утверждению стартапа, созданный им материал можно будет использовать во многих различных отраслях, включая производство одежды, мебели и упаковочных материалов. В частности, для своего пилотного проекта компания планирует заключить сотрудничество с каким-либо крупным брендом в сфере индустрии моды.