Одна из серьезных проблем, с которой сталкиваются люди с болезнью Паркинсона — симптом застывания при ходьбе. В таком состоянии человек внезапно теряет способность идти и продолжать движение в течение некоторого времени, что грозит риском падения и получения различных травм.

Причины такого симптома не до конца изучены, но одной из главных считается нарушение связи между мозгом и телом в результате повреждения нервных путей. Простыми словами, при застывании посылаемый мозгом импульс “идти вперед” не активируется телом в реальное движение. Во время такого приступа больные не могут сдвинуться с места и испытывают ощущение, будто их ноги притянуты к земле магнитами.

В ходе различных медицинских исследований была обнаружен эффективный и интересный метод для предотвращения или более быстрого выхода из застывания: использование внешнего звукового или визуального сигнала. Оказалось, что видя или слыша какой-либо внешний сигнал, ассоциируемый с движением вперед, мозг больного человека активируется и выводит тело из застывшего состояния. В данном контексте такие сигналы называют “подсказки”.

Калифорнийский стартап De Oro разрабатывает портативный гаджет NexStride, который может помочь людям с болезнью Паркинсона преодолевать симптом застывания при ходьбе. На днях проект привлек 2,8 миллиона долларов в ходе посевного раунда финансирования. Возглавил раунд венчурный фонд True Wealth Ventures. Средства будут вложены в коммерческий запуск девайса.

NexStride умеет воспроизводить два сигнала-“подсказки”. Аудио-сигнал представляет собой мелодичный равномерный звон по типу метронома, что провоцирует мозг посылать телу импульсы движения в такт с ним. Визуальный сигнал выражается в ярко-зеленой лазерной линии прямо перед ногами пользователя, что активирует импульс переступить через неё.

NexStride представляет собой небольшое устройство, которое можно прикрепить к трости, костылю или ходункам-роллаторам. Управляется девайс с помощью проводного контроллера, который размещается в удобном для пользователя месте — например, около рукоятки трости. Основной блок оснащен несколькими кнопками, которые позволяют настроить громкость и темп аудио-сигнала, а также задать параметры лазерной линии.

По информации с портала TechCrunch, стартап провел несколько исследований эффективности такого подхода для борьбы с симптомом застывания, а также устроил опрос среди своих клиентов. Результаты показали, что подавляющему большинству опрошенных устройство помогло передвигаться более уверенно и бесстрашно.

Клиенты стартапа с девайсом NexStride. Image credit: De Oro

На данный момент устройство выпускается в ограниченном количестве, а его стоимость составляет 500 долларов. Используя новое финансирование, стартап собирается запустить более масштабное производство девайса.